Meningsfullhet är underskattat

11940160_10153031044593045_2073612740_n

Jag kom just hem från Beirut, en stad stinkande av sopor. Sopor placerade i snart sagt varje gathörn, i högar som växte sig allt bredare och högre för varje dag. I den 35 gradiga värmen spred sig stanken över staden och blev allt mer outhärdlig. På nätterna sattes många av sophögarna i brand och sopstanken blandades med tjock svart rök. Utanför parlamentet protesterade upprörda medborgare fruktlöst mot de ansvariga politikerna, som i hopp om att få en del av det lönsamma sophämtningskontraktet stöttade olika sopföretag i den pågående upphandlingen. Ledarskap definierat av egennytta i stället för att tjäna medborgarna.

Det var en sorglig inramning till den ledarskapsutbildning som jag var med och ledde för unga ledare som skulle ställa upp i framtida lokalval i Tunisien, Marocko, Libanon och Egypten.

Jag är både stolt och glad att jag får vara med som en liten liten bricka i formandet av en ny framtid i en av världens mest turbulenta hörn. Den här typen av jobb är så roliga och givande för att det är så tydligt att det jag gör är meningsfullt.

Av alla drivkrafter hos oss människor är nog meningsfullhet den djupaste. Visst, först kommer överlevnad, och visst är betalning och lön viktigt, liksom att bli sedda och accepterade i ett socialt samanhang. Men den djupa tillfredsställelsen i arbetslivet är när vi känner att det vi gör är meningsfullt.

Därför är det så viktigt för en bra ledare, och en insiktsfull ledning i ett företag, att kunna förklara meningen med vad de anställda gör.

Jag jobbar ofta med en ganska enkel metodik, och ber ledningsgruppen svara på frågan: Varför finns vi till? Jag ber dem också att tänka stort, bortom det uppenbara att generera vinster till ägarna.

När de första intuitiva svaren kommer frågar jag varför det. Och fortsätter fråga tills vi kommer till en nivå som är väldigt nära att bli fånig.

Låt mig ta ett exempel på hur det skulle kunna låta på ett stor världsomspännande företag som specialiserar sig på att sälja billiga modekläder:

  • Varför finns ni till?
  • För att sälja så mycket kläder som möjligt!
  • Varför det?
  • För att människor behöver kläder!
  • Varför behöver människor kläder?
  • De tycker om att vara fina. De mår bra av det!
  • Så vad är det ni gör?
  • Vi gör så att så många som möjligt ska ha råd att må bra av moderiktiga fina kläder!

Att förmedla ut det budskapet till alla anställda, att vi jobbar för att folk ska må bra, ger en mening. Det ger en stolthet och det ger lojalitet till företaget. Det skapar också ambassadörer för företaget och dess produkter, anställda som stolt pratar och argumenterar för företaget med vänner, släktingar och bekanta.

Ta gärna en stund och fundera på vad det är för mening med ditt företag.

Meningen med mitt jobb är nog att frigöra potentialen i individer och styrelser så att de i sin tur kan förändra världen, skapa nya produkter och i sin tur få andra att få ett bättre liv.

Det är en bra anledning att gå upp på morgonen!